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El bosque lluvioso tropical


El bosque lluvioso tropical de las llanuras de Tortuguero es el ultimo resto del bosque humedo tropical singular del atlántico, que había cubierto anteriormente toda la costa caribeña. Contrariamente el Pacífico, el Caribe no tiene temporada seca. Llueve todo el año. Sin embargo hay unos meses que son mas o menos seco como septiembre, octubre y febrero hasta abril. La precipitación anual es aproximadamente 6000 mm y especialmente en diciembre puede llover la mitad de la precipitación anual de Andalusia. La temperatura anual es aprox. 23 ºC. El bosque tropical de Tortuguero todavía es singular y muy diverso, a pesar de las empresas de madera, que trabajaron 30 años en Tortuguero.
 
Los árboles más altos y ancianos son los "almendros del bosque" (Dipteryx panamensis), una madera muy apetecida, que es tan dura que ni las termitas la pueden comer y es más pesada que el agua. El almendro del bosque es la fuente de alimentación más importante del guacamayo verde mayor (Ara ambigua), cuya población es estimada en 25 - 30 parejas.
La vegetación de la orilla de los ríos es dominada por higos, mimosas, leguminosas como el sangrillo y el cativo (Pterocarpus officinales, Prioria copaiifera), bombacaceas y yollilos (Raphia taedigrada). Muchas lianas caen como cortinas sobre la vegetación, como por ejemplo Mucuna sp., que es polinisada de murciélagos.
Casi la mitad de todas las especies de pájaros viven en Tortuguero (aprox. 350 especies), además 6 especies de felinos (jaguar, puma, manigordo, caucel, yaguarundi, tigrillo), tapires, manatis, pecaris,....y muchas otras especies de mamíferos, entre ellos númerosas especies de murcíelagos, además zorros, reptílios, anfibíos y invertebrados.
Hay tres especies de monos en Tortuguero, el mono aullador el mono carablanca y el mono araña. El mono araña está en peligro de extinción, probablemente por su alimentación (frutas, flores y hojas), pues sólo viven en bosques con alta diversidad. 
Algunos otros mamíferos, como los pizotes, los mapaches y los perezosos, se observa más facil en bosque secundaríos. Ahí encuentran bastante alimentación, pues la diversidad está limitada. Si desaparecen muchas especies, siempre hay algunas especies que aprovechan, cuya población puede subir, en animales como en plantas. Ahí por ejemplo ya no tienen depredadores y sus fuentes de alimentación han aumentado también. En Tortuguero se encuentra un bosque de alta diversitad y existen todos los depredadores, que controlan al crecimento de una población.
 
En general se puede decir, de más intacto el bosque, de más alto en diversidad, pero de ménos densa la población de las especies. De más especies de plantas (en Tortuguero: aprox. 400 especies de árboles y 2000 de plantas), de más baja la oferta de alimentación para los especialistas. Precisamente en el bosque lluvioso existen muchas relaciones de vida muy especiales, por ejemplo, cada especie de higo tiene su especie de avispa que la polinisa. O, en los pelos del perezoso vive una alga verde que le da un camuflaje, pero la alga tiene también ventaje de alcanzar la luz solar más facil. En el pelo vive también una mariposa
nocturna que se alimenta de alga y controla su población. Esto signifíca también, sí una especie es explotada, otras mueren con ella, como por ejemplo en el caso del guacamayo verde, cuyo árbol de alimentación se corta en todos lugares.
En Tortuguero se estudia en este instante las poblaciones de las tortugas marinas y los pájaros migratorios se marca, además no hay otras investigaciones. Dos proyectos estan planeados: la registración de la población de los jaguares y de las especies de murciélagos. Aunque hay todavía caza ilegal en Tortuguero, se supone que las existensias de los jaguares son altos, pues en la temporada de las tortugas, casi todas las noches salen jaguares hasta la playa para matar una tortuga

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