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 Tortugas marinas


En el mundo existen 7 especies de tortugas marinas, 5 especies vienen a las playas de Costa Rica y 4 especies a Tortuguero. Todos las especies estan en peligro de extinción. Cada año, entre junio y octubre llegan varios miles de tortugas verdes (Chelonia mydas) a desovar. La hembra pone un promedio de 110 huevos y las pequeñas tortuguitas nacen despues de 2 meses. Las pocas, que sobreviven, vuelven despues de 25 - 50 años a Tortuguero para poner sus huevos por primera vez. Se llama tortuga verde por su grasa verde, cual se ha usado para la sopa en el pasado. Ella se alimenta de pastos marinos.

La baula o laúd (Dermochelys coriacea), que puede alcanzar hasta 2 metros, llega entre febrero y junio. Se distingue de las otras especies de tortugas marinas no solo por el tamaño, sino también por el caparazón, que se compone de placas óseas muy pequeñas , cubierto por un tejido semejante al cuero. La baula puede busear muy profundo (hasta 1000 metros) y se alimenta de medusas. Muchas veces las bolsas plásticas causan la muerte, porque la confunde con medusas. Unos 100 hembras vienen a Tortuguero para anidar, las playas mas importantes son Playa Grande (Pacifico) y Playa Manzanillo (Caribe) en Costa Rica.

Las otras dos especies, la carey y la caguama (Eretmochelys imbricata y Caretta caretta) llegan en números muy bajos. La carey es muy amenazada, pues se come los huevos y la carne y el caparazón es usado para joyería, artesanía y gafas. La carey vive en los recifes de corales y se alimenta de esponjas. Ella llega a desovar entre mayo y octubre. La caguama, que se alimenta de moluscos y cangrejos viene entre abril y mayo, sin embargo no se ha observado anidando en los ultimos años.

Las tortugas marinas se han investigado en Tortuguero desde los años 50. Archie Carr, un biólogo americano ha fundado la Corporatión Caribeño de Conservación, con su oficina principal en Gainesville, Florida. Los estudios siguen hasta hoy. Las tortugas que llegan la primera vez a desovar se marca y se mide, de algunas se toma exámenes de ADN. También se marca algunos nidos y se cuenta los huevos puestos, para investigar el éxito de la eclosión.

Por primera vez se ha marcado seis tortugas verdes y dos tortugas carey con transmisores de satélite en julio y septiembre 2000. Usted puede observar sus migraciones en el Internet: www.cccturtle.org


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