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Tortuguero


Tortuguero está situado al norte de la costa caribeña de Costa Rica en la provincia de Limón. Son aproximadamente 40 km hasta la frontera nicaraguense y se puede llegar solamente por avión o con bote. El nombre Tortuguero se deriva de las llegadas de las tortugas verdes. Tortuguero es un pueblo pequeño de unos 700 habitantes, rodeado por el Área de Conservación de Tortuguero, cual proteje el Parque Nacional de Tortuguero y el refugio silvestre de Barra de Colorado con su bosque lluvioso y además 50000 hectáreas del Caribe. El área está formado por varias islas y tierra firme. El pueblo de Tortuguero está situado en la isla mayor, que está limitada por el Caribe en un lado y al otro por agua dulce. Mide 36 km de largo, pero solamente 400 m de ancho. La playa de Tortuguero es el lugar más importante para el desove de la tortuga verde (Chelonia mydas) en todo el oeste.
El pueblo Tortuguero ha sido fundado en los años 30 de este ciclo por una familia colombiana de San Andres. Ellos vinieron a Tortuguero para vivir de la exportación del coco y de las tortugas marinas. En los años 40 llegaban empresas americanas de madera para explotar el bosque. Como había trabajo, empezó la primera inmigración a Tortuguero, principalmente de Nicaragua.

Las maderas cortadas se transportaban por el mar hasta Limón, que es la capital de la provincia. Pero como el Caribe en esta región es muy brava tenían pérdidas considerables. A finales de los años 60 se empezó a construir un sistema de canales de Limón hasta Tortuguero de 80 km de largo. Ríos naturales han sido conectados con canales artificiales. Estos Canales son el medio de transporte y viaje más importante hasta hoy. A finales de los años 70 se terminó la construcción de los canales, y al mismo tiempo por razones económicas y privadas, las empresas de madera salieron de Tortuguero y con ellos muchos habitantes. Pocas familias se han quedado en Tortuguero viviendo de la caza y agricultura. A finales de los 80, al principio de los 90 una nueva inmigración a Tortuguero empezó, que se continúa hasta hoy, causada por el crecimento del turismo.

El Biológo americano Archie Carr escogió Tortuguero en los años 50 para sus investigaciones de las tortugas marinas. En este tiempo llegaban muchos barcos a la costa de Tortuguero para explotar las tortugas marinas para la exportación a los Estados Unidos y a Europa. Gracias a los esfuerzos de Archie Carr, Tortuguero ha sido protegido en 1975, siendo el primer Parque National de Costa Rica.


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